• IL PARADISO RITROVATO/ 17

Con san Giacomo Dante sostiene l'esame sulla speranza

Superata la prima prova, nel canto XXV Dante si appresta a rispondere alle domande che gli porrà san Giacomo. Siamo sempre nel Cielo delle stelle fisse ove Danteè in compagnia di Beatrice che lo esorta a mirare “il barone” (san Giacomo) a causa del quale sulla Terra si va in pellegrinaggio in Galizia.

Dante Alighieri

Superata la prima prova, nel canto XXV Dante si appresta a rispondere alle domande che gli porrà san Giacomo. Siamo sempre nel Cielo delle stelle fisse ove Dante si trova allietato dalla compagnia della guida e maestra Beatrice che lo esorta a mirare «il barone» (san Giacomo) a causa del quale sulla Terra si va in pellegrinaggio in Galizia. Figlio di Iacopo di Zebedeo, soprannominato il Maggiore, mentre il figlio di Alfeo era chiamato il Minore, morì martire nel 62 per disposizione di Erode Agrippa. 

Si racconta che il suo corpo fosse trasferito in Galizia ove fu costruito il santuario di san Giacomo o san Iacopo o Santiago di Compostella. Nel Medioevo divenne una delle mete preferite di pellegrinaggio. Nella Vita nova Dante racconta che erano detti palmieri quanti ritornavano dal pellegrinaggio a Gerusalemme, romei chi andava a Roma e pellegrini in senso stretto chi si recava a Santiago. I toscani contemporanei a Dante avevano una particolare predilezione per questo nome tanto che era il più diffuso nella regione: Dante stesso chiamò così il terzogenito. L’apostolo, che più volte fu scelto da Gesù insieme al fratello Giovanni e a Simone detto Pietro (nella trasfigurazione sul Tabor, nella resurrezione della figlia di Giairo, nella preghiera dell’orto degli Ulivi), è il campione della speranza, mentre Pietro della fede e Giovanni della carità. Così almeno nell’esegesi medioevale. 

Proprio per questo ora san Giacomo ha il compito di interrogare Dante sulla speranza. La prova è strutturata in tre parti. Il poeta dovrà rispondere quale sia la natura della speranza, se ne abbia e da dove gli provenga.  Con lo stupore di tutti e ancor più di noi lettori, Beatrice precorre Dante nella risposta, quasi impaurita che lui possa incorrere in qualche errore. In realtà, lei vuole togliere all’amico l’imbarazzo di dover rispondere  che «in tutta la chiesa militante non c’è un povero figlio che abbia più speranza di lui». Per questo gli è stato concesso di intraprendere il viaggio ultraterreno prima della morte.  Beatrice lascia che sia Dante a rispondere alle altre due domande che non possono indurlo alla vanteria. Così, come discepolo che sia posto di fronte ad argomenti che ben conosce, Dante inizia l’esame affermando che «Spene […] è uno attender certo/ de la gloria futura, il qual produce/ grazia divina e precedente merto» cioè «la speranza è confidente aspettativa della gloria futura, prodotta dalla grazia divina e dai meriti accumulati». Questa speranza, prosegue Dante, gli proviene da molte fonti, prima fra tutte da quel re Davide che cantò la speranza nei salmi biblici laddove scrive: «Sperino in te […] coloro che sanno il nome tuo», poi anche da san Giacomo che con la sua lettera gli ha istillato grande speranza (oggi, in verità, questa lettera viene per lo più attribuita a san Giacomo il Minore). 

Allora l’apostolo insiste chiedendo che cosa prometta la speranza. Ecco prontamente la risposta: «Le nove e le  scritture antiche/ pongono lo segno, ed esso lo mi addita,/ de l’anime che Dio s’ha fatte amiche./ Dice Isaia che ciascuna vestita/ ne la sua terra fia di doppia vesta,/ e la sua terra è questa dolce vita». Cioè, in parafrasi, «Nuovo e Antico Testamento fissano l’obbiettivo di quanti Dio abbia accolto nella sua amicizia (cioè di ogni buon cristiano). Dice il profeta Isaia che le anime elette nella loro patria saranno rivestite di anima e di corpo; e questa patria è il Paradiso eterno». La promessa è, quindi, la vita eterna e la resurrezione della carne, per cui chi crede vivrà dopo il Giudizio universale in anima e corpo una felicità senza fine.

Le risposte di Dante sono profondamente in linea con l’insegnamento delle Sacre scritture. La speranza è, infatti, virtù teologale che si fonda sulla fede. Scrive san Paolo: «Giustificati per la fede, noi siamo in pace con Dio per mezzo del Signore nostro Gesù Cristo. Per suo mezzo abbiamo anche ottenuto, attraverso la fede, di accedere a questa grazia nella quale ci troviamo e ci vantiamo nella speranza della gloria di Cristo» (Lettera ai Romani). Da questa speranza scaturiscono la sicurezza e la baldanza del credente, come ancora san Paolo attesta: «Forti di tale speranza siamo ripieni di sicurezza» (Lettera ai Corinti). La speranza non è, quindi, un augurio, un’illusione o una chimera, ma è una certezza sul futuro fondata sull’assaporamento già nel presente di un centuplo e sulla credibilità dei testimoni incontrati. Dante ha, quindi, superato il secondo esame sulla speranza e a riprova sente il salmo biblico in latino Sperent in te. Oramai al poeta rimarrà un’ultima prova da superare: quella sulla carità, dinanzi al discepolo prediletto di Gesù: san Giovanni evangelista.

 

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